Los Otros Estados Unidos

El nombre oficial de México es: Estados Unidos Mexicanos, tal como lo da su Constitución, ratificada el 4 de octubre de 1824. En su sentido más estricto, y esto realmente no se usa mucho, México implica la Ciudad de México, el Distrito Federal, que es la capital de la nación. Hay dos teorías que explican el significado del nombre México: 1. En náhuatl la letra “x” se pronuncia como la “sh” inglesa. Mexi fue el nombre que los aborígenes (los mexicas) dieron a su dios principal y el “-co” es un sufijo que denota un lugar, por lo que México sería el lugar habitado por el dios principal de los mexicas. 2. En náhuatl, metztli (luna), xictli (ombligo, centro) y -co (sufijo adverbial que denota lugar) se combinan para hacer a México, en esta teoría entendida como “lugar en el centro de la luna” o “lugar en el lago de la luna”, que fue uno de los nombres para el lago de Texcoco. Esta es la teoría más aceptada. Posteriormente los sonidos cambiaron a los de la “j” (la “h” en inglés), aunque el carácter permaneció igual. Aunque Mejico es una ortografía aceptable según la Real Academia Española, la única ortografía considerada aceptable por los mexicanos y que es preferida por la mayoría de los hispanos es México. La “x” se mantiene en todos los derivados: Mexicano, mexicanismo, etc. Este arcaísmo ortográfico se ha mantenido en todo el continente americano, mientras que en España la ortografía normal no era hasta hace mucho tiempo Mejico, etc. En resumen, aunque las ortografías con “j” son correctas, se recomienda utilizar la “x”, ya que así lo prefiere el país en cuestión, al igual que el resto del continente. Los propios mexicanos han aceptado algunos cambios de la “x” para la “j”, tales como: Xalapa que ahora es Jalapa, y Xalisco que ahora es Jalisco.

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