Idioma oficial = Tonterías oficiales

Como lo demuestran las opiniones expresadas en mi artículo anterior, no soy un gran fanático de los reguladores lingüísticos; después de pensarlo mejor, me doy cuenta de que tampoco soy un fanático de la designación de una determinada lengua como lengua “oficial” de un estado, un país, etc. Estoy particularmente indignado por el alboroto que se está generando en mi propio país, los Estados Unidos, sobre si designar o no el inglés como idioma oficial (tanto a nivel estatal como federal). No hace falta decir que el inglés es el idioma más hablado en los EE.UU., y que hay una expectativa razonable de que la mayoría de los inmigrantes al país aprenderán inglés en un grado u otro (sobre todo por necesidad). Sin embargo, es absurdo pensar que deberíamos coaccionar a la gente para que use el inglés; es sólo una mala idea. Un buen argumento propuesto por los defensores de la persuasión en el idioma oficial estipula que los costos públicos se reducirán si no se imprimen materiales en un segundo o incluso tercer idioma. Un punto justo, ¿pero esos materiales oficiales llegarán a un público tan amplio y se utilizarán (formularios, encuestas, etc.) con fines prácticos, estadísticos y con el mismo grado de eficacia? Me temo que no, y perder el contacto no sólo con la ciudadanía sino con el público en general (residentes legales e ilegales) es probable que sea uno de los principales efectos de tal política. Y lo que es más importante, la designación de Ensligh como lengua oficial sólo servirá para retrasar aún más el proceso de propagación del multilingüismo entre la población, una cuestión que es fundamental para nuestro futuro económico. En comparación con muchas naciones en todo el mundo, el público estadounidense es lamentablemente monolingüe, y a medida que se acerca el momento en que los latinos superarán a los caucásicos a medida que la mayoría de la población demográfica, la necesidad de estimular (al menos) el bilingüismo se hace más urgente. No olvidemos que los Estados Unidos es una nación de inmigrantes, y sólo algunos de esos inmigrantes eran angloparlantes. Si empezamos a designar idiomas oficiales, puede que nunca paremos, ya que las minorías protestarán para que su idioma sea incluido en la alineación oficial – ¡miren el caso de Sudáfrica, que tiene 11 idiomas oficiales! Seguramente no habrá potencial de ahorro de dinero en esta maniobra cuando los documentos oficiales se impriman en media docena o más idiomas en lugar del máximo de dos o tres que es el caso en este momento. En resumen: la arrogancia lingüística es un vicio, no una virtud. Al final, es algo entretenido ver a los hablantes nativos de inglés despertarse a la realidad de que deben aprender por lo menos otro idioma. Tendremos que ver en qué situación se encuentra este asunto dentro de una generación…ojalá que los EE.UU. continúen manteniéndose al margen de la regulación de estos temas culturales, una orgullosa distinción entre nosotros y muchos otros países.

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