Cómo influye la cultura en el lenguaje

En artículos anteriores hemos discutido cómo la cultura da forma a nuestro mundo, además de que todos vivimos en un mundo globalizado. Comentamos cómo nuestra cultura influye a menudo en nuestra lengua, y no al revés. Si un concepto está presente en nuestra cultura, está presente en nuestra lengua, y también cuando está ausente. Los antropólogos definen la cultura como “un todo complejo que incluye el conocimiento, las ideas, el arte, la ley, la moral, las costumbres y cualquier hábito potencial adquirido por el hombre como miembro de una cultura particular”. La cultura está constituida por tradiciones, creencias, valores, normas y símbolos, compartidos en diferentes grados por los miembros de una comunidad en particular. La mayoría de los expertos en cultura coinciden en que cualquier cultura se caracteriza por ser: Adquirida: la cultura se aprende y se transmite a través del estudio, la observación, las tradiciones, las generaciones, etc. Compartidos: todos los miembros del grupo, las familias y la propia sociedad deben ser compartidos. Cross – generacional: pasado de una generación a otra. Adaptable: la cultura se basa en la capacidad de adaptación o cambio en los seres humanos. Influye en cómo percibes el mundo: moldea el comportamiento y estructura la forma en que una persona interpreta el mundo. Podemos discutir el efecto del lenguaje con respecto a este último punto. Las culturas reflejan lo que la sociedad valora o no valora en su idioma. Aquí hay algunos ejemplos específicos: Cuando se hablan diferentes idiomas o dialectos en el mismo país, hay uno que se utiliza comúnmente para la comunicación entre culturas allí, como en China. El idioma oficial es el chino mandarín, pero en China coexisten más de 50 dialectos muy diferentes entre sí. De todos modos, no se puede concluir que el mismo idioma, la misma cultura: los EE.UU. y Canadá comparten un idioma común, pero ambos países tienen su propia cultura. Muchos ejecutivos se han confundido al ver a sus colegas japoneses asentir con la cabeza, incluso cuando no están de acuerdo con lo que se propone. La razón es que la palabra japonesa usada para acuerdo, “hai”, significa “entiendo” o “estoy escuchando”, que no es lo mismo que “seguro, estoy de acuerdo”. Los nativos americanos de Zuni no tenían palabras diferentes para referirse al amarillo y al naranja. Pero esto no significa que no puedan ver la diferencia entre los colores, sino que simplemente en su forma de vida la diferencia es irrelevante. Otro ejemplo es la variedad de verdes que distinguen los indios amazónicos, a diferencia de los pocos verdes que distinguimos. Pero eso no significa que no veamos tonos de verde. Simplemente significa que en nuestro mundo esa distinción lingüística no es tan importante como lo es para las Amazonas. En el artículo anterior, mencionamos otro ejemplo similar en los blancos para esquimales. Estos y muchos otros ejemplos demuestran que siempre hay un equivalente lingüístico en otro idioma, y un traductor automático no siempre puede resolverlo todo. ¿Traducir? ¿O interpretar conceptualmente el mensaje y transmitirlo a la cultura “objetivo” en “su propio idioma”, más allá del idioma? Si necesita más información, vea Servicios de Traducción. (Versión en español: http://blog-de-traduccion.trustedtranslations.com/como-la-cultura-influye-en-el-idioma-2010-10-28.html)

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