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Cuando las traducciones son complicadas

Es común en el campo de la traducción encontrar proyectos que evidencian enormes diferencias interculturales, obligando al traductor a encontrar algún tipo de solución ingeniosa al problema. Por un lado, los traductores pueden intentar ajustar el mensaje del texto para obtener un resultado final apropiado, pero esto suele estar mal visto (por razones obvias de fidelidad). Por otro lado, a veces los traductores tienen que ser francos y preguntar a sus clientes si están realmente seguros de que quieren que se traduzca ese texto en particular. Tal es el caso de la traducción de ciertos currículos y cartas de recomendación. Estos documentos muestran enormes diferencias de un país a otro, particularmente dentro de los Estados Unidos en comparación con el resto del mundo. Desde la información incluida hasta la forma en que se presenta la información, tanto los clientes como los traductores deben tener cuidado con proyectos como estos. Por ejemplo, es común que los CVs escritos fuera de los EE.UU. incluyan mucha información personal sensible (como fecha de nacimiento, nacionalidad, número de identificación, etc.), mientras que en los EE.UU. dicha información no suele incluirse. De hecho, es más común utilizar currículums breves en lugar de currículums completos en los EE.UU., y los clientes deben tenerlo en cuenta cuando intenten traducir documentos para buscar empleo en los EE.UU. Las cartas de recomendación pueden ser otra área problemática, ya que las traducciones literales aquí a menudo pueden ser desastrosas para la persona que supuestamente está siendo elogiada. Ejemplos de cartas de recomendación traducidas del chino al inglés muestran serias disparidades culturales: lo que suena a elogio en la cultura china podría encontrarse de manera equivocada en inglés… Las áreas de atención y la redacción elegida pueden acabar teniendo un efecto exactamente opuesto al previsto, por lo que a veces es mejor que el cliente obtenga nuevas cartas de recomendación para la traducción con el fin de mejorar sus posibilidades de empleo en el futuro.

Más palabras intraducibles

En ediciones anteriores de nuestra colección de curiosidades lingüísticas, hablamos de palabras intraducibles en francés. Esta vez, aprenderemos algunas palabras de otros idiomas que no tienen traducciones equivalentes. A todos nos gusta ver la luz del sol a través de los árboles y reflejarse en el suelo, pero parece que a los japoneses les gusta tanto que incluso tienen una palabra especial para referirse a la imagen: komorebi. El reflejo de la luna en la superficie del agua es otro de los regalos de la naturaleza que disfrutamos admirando. En turco y sueco, esa imagen tiene un nombre: yakamoz y mångata , respectivamente. Además, yakamoz puede utilizarse para referirse a cualquier tipo de luz que se refleja en la superficie del agua, no sólo a la luz de la luna. Uno de los placeres más sencillos de la vida es disfrutar de una cerveza con los amigos, y más aún si es al aire libre, bajo un árbol. Los largos y oscuros inviernos de Noruega lo hacen aún más especial cuando el clima lo permite, así que decidieron llamarlo: utepils . Hablando de amigos, ¿alguna vez un amigo te contó un chiste tan malo que tuviste que reírte? En indonesio, lo llaman jayus… Y si hay amigos y cerveza alrededor, a menudo también hay una buena comida. En italiano, la palabra abbiocco se utiliza para referirse a la somnolencia que se siente después de una comida pesada. Otra palabra curiosa relacionada con la comida que no tiene equivalente es pisanzapra . En malayo, este término se usa para referirse al tiempo que toma comer una banana. Finalmente, una palabra que describe un sentimiento que seguramente muchos sentirán en algún momento (o han sentido) si viajamos a un país extranjero: akihi. En hawaiano, este término se usa para aquellos momentos en los que simplemente terminas de escuchar instrucciones y luego caminas y las olvidas rápidamente; esto significa que te has vuelto akihi . Como siempre decimos, cuando nos encontramos con palabras como éstas en una traducción, el reto consiste en cómo incorporarlas al texto de destino de la forma más natural posible. Un traductor profesional dispone de las herramientas y la preparación necesarias para afrontar este tipo de retos y conseguir un texto fluido y natural.

¿Dónde se habla el idioma georgiano?

El georgiano es el principal idioma escrito de todos los grupos étnicos georgianos y de los hablantes de otras lenguas del Cáucaso meridional: Svan, Minglelian y Laz. Se habla en Armenia, Azerbaiyán, Irán, Kazajstán, Kirguistán, Rusia, Tayikistán, Turquía, Turkmenistán, Ucrania, Uzbekistán y Estados Unidos. Se cree que la palabra georgiano proviene del antiguo persa “Gurjar”, que significa “una persona georgiana”. El primer material impreso en georgiano, en el alfabeto Mkhedruli, se publicó en 1669. Desde entonces, el alfabeto ha sufrido muy pocos cambios, se han añadido algunas letras, se han perdido otras, pero no han sido reformas importantes. Algunas características del lenguaje incluyen: A diferencia de otras lenguas, no se basa en un silabario, sino en un alfabeto. Se escribe de izquierda a derecha, horizontalmente. En su forma escrita, las letras Mkhedruli no están conectadas entre sí, aunque pueden escribirse en cursiva. No hay letras mayúsculas como en el alfabeto latino. El idioma georgiano no tiene símbolos para los números. En cambio, cada letra tiene un valor numérico además del fonológico. Además, a menudo se pueden ver los números tal y como se conocen comúnmente (1.2, 3…). El orden de las letras Mkhedruli se basa en el alfabeto griego, y las letras que no provienen del griego se encuentran al final del alfabeto. La gramática de la lengua georgiana no distingue entre los géneros. Un pronombre dado puede ser `él’, `ella’ o `él’. Como cualquier otra lengua, se ha enriquecido con palabras de otras lenguas con las que ha entrado en contacto debido a su proximidad geográfica o cultural. Es común encontrar palabras de préstamo del árabe, persa y turco. También puede encontrar algunas palabras de préstamo del griego y ruso. Para ver el impacto que tiene la cultura en la lengua, en los saludos georgianos se pueden encontrar frases que apuntan a un pasado algo turbulento… dila mshvidobisa: ‘una mañana de paz’ = buenos días gamarjoba: ‘victoria’ = hola! gagimarjos: Esperemos la victoria’ = ¡salud! Otras lenguas caucásicas que comparten el sistema de escritura georgiano son: Minglelian: una lengua hablada en el norte de Georgia; Laz: una lengua que se puede encontrar en Turquía y Georgia; Svan: una lengua del noroeste de Georgia. Si tiene alguna pregunta sobre las lenguas caucásicas del sur, puede ponerse en contacto con nosotros en: http://www.trustedtranslations.com/ (Versión en español: http://blog-de-traduccion.trustedtranslations.com/donde-se-habla-georgiano-2011-06-22.html)

Tener clientes satisfechos es lo que buscamos

Ser un Gerente de Cuenta puede ser muy estresante y frustrante a veces, especialmente cuando uno está vendiendo muchos proyectos pequeños o ningún proyecto en absoluto. También puede ocurrir que un cliente le envíe documentos actualizados unos días después de la venta del proyecto de traducción, lo que complica las cosas para todo el equipo de traducción y el administrador de cuentas. Siendo una actividad dentro del sector servicios, es muy importante centrarse en satisfacer todas las necesidades y deseos de un cliente. Esto puede significar el cumplimiento de plazos locos, o tratar con manuales altamente técnicos, pero nuestro objetivo es siempre hacer lo mejor y enfocarnos fuertemente en el resultado final, que es tener un cliente feliz y satisfecho. Dicho esto, es muy gratificante cuando un cliente satisfecho le informa que está muy satisfecho con la calidad de la traducción y el servicio general que ha recibido. He aquí un ejemplo de un cliente que expresa su satisfacción por nuestros servicios: “Quería enviarte un correo electrónico rápido. El trabajo que Trusted Translations ha hecho por nosotros en las últimas dos semanas ha sido increíble. Las traducciones son exactas y el tiempo de entrega es encomiable. Yo, así como mis compañeros de trabajo (algunos son franco-canadienses), hemos revisado los documentos en su totalidad y las traducciones son correctas. Estamos muy satisfechos con el trabajo que Trusted Translations ha hecho y seguirá haciendo por nosotros. Gracias, otra vez.” Estos son los momentos para los que trabajamos; y, si consulta nuestra sección de testimonios en nuestra página web http://www.trustedtranslations.com/translation-company/testimonials.asp, podrá leer algunos comentarios de clientes satisfechos y valorados.

Palabras que son muy difíciles de traducir

En 2004 se llevó a cabo una encuesta entre miles de lingüistas de todo el mundo para evaluar qué términos, frases, expresiones, etc. eran los más difíciles de traducir. ¿Por qué es tan difícil traducir ciertos términos? ¿Todas las palabras tienen un equivalente en todos los demás idiomas? ¿O hay un factor cultural que determina nuestro idioma? A veces un término existente en una cultura dada no puede existir en otra, por el simple hecho de que este concepto no existe culturalmente en la otra. Aquí están algunos de los términos más complejos para traducir: Ilunga es la palabra más difícil de traducir en el mundo. Pertenece a la lengua tshiluba o luba-kasai, más de seis millones de hablantes en la República Democrática del Congo. Ilunga es la capacidad de perdonar a la persona por un abuso u ofensa por primera vez, de tolerarlo por segunda vez, pero nunca por tercera vez. Shlimazl es un término de la lengua yiddish. Designa a una persona que es un desafortunado crónico. Radioukacz es una palabra polaca que se refiere a una persona que trabajó como telegrafista para los movimientos de resistencia en la Rusia soviética. Naa es un término japonés que se usa sólo en el área de Kansai, para enfatizar declaraciones o para ponerse de acuerdo con alguien. Altahmam es una palabra en árabe que designa un tipo específico de tristeza profunda. Gezellig es un adjetivo en holandés que designa un lugar que podría llamar cálido, hogareño y agradable. Saudade en portugués se refiere a una especie de nostalgia. Selathirupavar proviene de la lengua tamil y designa un cierto tipo de ausentismo escolar. Pochemuchka es una palabra rusa que se refiere a esa persona que hace muchas preguntas. Klloshar viene de albanés y describe a un hombre que es un perdedor. Hay otras palabras en otros idiomas que no tienen equivalente en ningún idioma. Por ejemplo, para los esquimales hay muchos términos que indican los diferentes tonos de blanco en la nieve. Pero para algunos es sólo blanco. ¿Nuestro trabajo es sólo de traducción? (Versión en español: http://blog-de-traduccion.trustedtranslations.com/palabras-muy-dificiles-de-traducir-2010-10-20.html)

Cuando usted recibe retroalimentación del cliente

En la entrada anterior del blog ” Consultas al Cliente: Es un esfuerzo de equipo”, hablé sobre el hecho de que muchas veces, el proveedor de servicios lingüísticos (“LSP”) necesita ponerse en contacto con el cliente. Ahora, ¿qué sucede cuando el cliente es el que necesita hacer cambios en su traducción? En primer lugar, es necesario hacer hincapié en algo que es muy importante: el hecho de que el cliente necesite o prefiera hacer cambios en su traducción no significa en modo alguno que usted deba tomárselo como algo personal. Este es un punto crucial a tener en cuenta si desea mantener intacta la relación entre el LSP y el cliente. Es bien sabido que el orgullo del traductor a menudo se ve afectado por cualquier tipo de “cambio” que alguien quiera hacer en su traducción (de hecho, una traducción es como “su” creación, y de alguna manera siente que es de su propiedad). Sin embargo, como hemos dicho antes, no debe pensar demasiado en esto. Si fuera posible comparar una traducción con un objeto, podríamos decir que una traducción es un traje, y hay algunos casos en los que el cliente quiere algunos toques finales – un poco menos aquí, un poco más allá, pero esto no debería ser una razón para sentirse molesto u ofendido. Recibiendo retroalimentación Buena. Ahora tu cliente te dice que pronto te enviará la retroalimentación habitual. Lo ideal es que si se trata de un cliente con poca experiencia, le expliques cómo enviarte los cambios que quiere, y con eso quiero pedirle que sea lo más claro y detallado posible. Volviendo al ejemplo del traje, nadie iría a un sastre y le diría que necesitaba que le hicieran algo porque no le quedaba bien, y luego no sabría qué cambiar. Usted ha hecho todo lo posible y, por lo tanto, se merece una descripción detallada de qué cambiar y cómo hacerlo. Por ejemplo: en un documento (.doc), el cliente puede hacer comentarios usando la herramienta Insertar> Comentario. Otra opción es usar la herramienta Rastrear cambios en el menú Revisar en Word. Cómo incorporar la retroalimentación Una vez que recibas el archivo con los comentarios, no deberías trabajar en esa versión, sino sólo usarla como referencia. Lo que debes hacer es buscar la versión que has enviado al cliente (guardada en tu disco duro), crear una copia de esa versión y dividir la pantalla para comparar el archivo con los comentarios y el que has enviado. Si dispone de una memoria de traducción porque ha trabajado con una herramienta de traducción asistida por ordenador, utilice la versión bilingüe, realice los cambios en su documento, luego en la memoria de traducción y guarde una nueva versión de lo que ha hecho hasta ahora (que ha sido solicitada y aprobada por el cliente). A continuación, limpie el archivo y envíelo de vuelta al cliente. ¿Qué hacer cuando no está de acuerdo con los cambios del cliente? El cliente siempre tiene razón. A veces más que otras. En los casos en los que se enfrente a comentarios o sugerencias que usted sepa que no son adecuados para su traducción, debe ponerse en contacto con el cliente y discutirlo. No olvide incluir (siempre por escrito) una explicación detallada con todas las razones por las que no recomienda incluir tales cambios. Si el cliente sigue insistiendo en que quiere utilizar “esta” o “aquella” expresión o término que usted cree que no es correcto, entonces debe incorporarlo, pero al hacer su entrega final, debe incluir sus propios comentarios recordándole que el uso del “término X” ya no es su responsabilidad. Recordemos que el cliente ha acudido a usted porque necesitaba su ayuda y/o asesoramiento lingüístico, pero hay muchos casos en los que el cliente puede recurrir a un tercero (a menudo incluso a un pariente que “habla un poco de ambos idiomas” o que es “bilingüe”) y a este tercero se le pueden ocurrir “correcciones” escandalosas que usted nunca habría recomendado a nadie. Sin embargo, cuando los cambios son correcciones estilísticas, eres tú quien acaba aprendiendo (acabas aprendiendo sobre el cliente, sobre sus gustos y preferencias), por lo que obtienes una ventaja competitiva y te diferencias de la competencia. (Versión en españ

Avances en Tecnología: ¿Amigo o enemigo de los traductores?

Cada día más y más, las empresas dependen de una gama más amplia de idiomas para hacer negocios. Esto significa que tanto a los gerentes como a los empleados se les pide que demuestren sus habilidades en más de un idioma a un nivel bilingüe, pero ambos grupos de personas tratan con clientes e inversores en docenas de idiomas diferentes, un resultado atribuible en gran medida a la globalización. Ahí es donde entra en juego la tecnología: en los últimos años, los avances en aplicaciones y software han permitido que la traducción sea más fácil de muchas maneras, haciendo que el proceso de descifrar mensajes y contenido en otros idiomas sea más manejable. Para algunos, esto supone una amenaza para los traductores e intérpretes (es decir, para los traductores e intérpretes humanos). Para aquellos que conocen bien la industria de la traducción, por dentro y por fuera, la tecnología no representa una amenaza, sino que actúa como una herramienta de apoyo para los seres humanos. Para dar una idea rápida, aunque pequeña, del crecimiento de la necesidad de servicios de traducción, sólo en Europa los principales idiomas que se necesitaban habitualmente eran siempre el francés, el italiano, el alemán y el español. Ahora, sin embargo, las lenguas asiáticas también juegan un papel importante en los mercados de Europa y Estados Unidos, y tanto los empresarios como los hombres de negocios se han quedado con formas de hacer frente a estas necesidades cambiantes. A medida que los mercados crecen, también lo hace la tecnología: los avances en software de traducción pueden ser de gran ayuda (pero no reemplazarían) a los traductores humanos. El concepto de trabajar con una memoria de traducción o TM, por ejemplo, fue desarrollado hace unas décadas y permite echar un vistazo rápido a las bases de datos para recuperar materiales ya traducidos. Ahora, las traducciones automáticas (o MT) existen y permiten una traducción rápida del contenido. Sin embargo, el conocimiento humano ofrecido por los traductores humanos es insustituible para muchos y no supera a nada en términos de tecnología. Lo último en tecnología lo sacará de un apuro, tal vez, pero no servirá de mucho para prevenir brechas de calidad entre los documentos de origen y destino. Esto es importante si tenemos en cuenta el aumento de las traducciones a idiomas distintos del inglés, español, etc. África y Asia continúan incrementando su papel en una amplia gama de mercados, y esto significa que dominar sus idiomas es cada vez más importante. Mientras que las aplicaciones en los teléfonos para el aprendizaje de idiomas y la traducción de fragmentos de texto hacen las cosas más fáciles para todos, una traducción en profundidad de calidad es imbatible, y a menudo sólo atribuible a los seres humanos. La tecnología debería ser un amigo del lingüista, y algo en lo que apoyarse, pero quizás un enemigo si los clientes y usuarios finales confían en ella al 100%, subestimando la experiencia y competencia de un lingüista humano.

¿Cuáles son las obligaciones de un Account Manager de traducción?

Ser un Account Manager no es lo mismo que ser un Sales Manager, ya que hay algunas tareas adicionales que deben ser tomadas en consideración. Las funciones de un Account Manager son muy complejas y una de las características específicas de un Account Manager que hay que aportar al puesto es tener unas habilidades organizativas muy altas junto con unas habilidades de gestión del tiempo. Debajo de usted verá cuáles son los deberes exactos del trabajo: El AM es responsable de todas las comunicaciones con el cliente, las solicitudes de presupuesto, las entregas de traducciones, las resoluciones de problemas de traducción y el control de ingresos. Crea y envía Órdenes de Trabajo y Facturas. El AM también es responsable de la cobranza de los pagos. Se asegura de que todos los asuntos del cliente sean tratados de manera eficiente, informando al Gerente de Proyecto o al Director de Ventas de cualquier problema que pueda surgir. Encargado de establecer contratos de servicio o renovar contratos con clientes nuevos y recurrentes. Además, el AM es responsable de mantener y expandir las relaciones con los clientes existentes, lo cual se mide en ingresos totales y/o cantidad de proyectos. El AM necesita asegurarse de comunicarse claramente entre el cliente y el equipo de producción a fin de proporcionar una fuerte representación del equipo y establecer las expectativas adecuadas del cliente. Todas las pistas y oportunidades deben ser debidamente cumplimentadas en AZÚCAR y seguidas en consecuencia. El AM necesita trabajar en estrecha colaboración con el Gerente de Proyecto para mantener un conocimiento continuo del estado de la traducción/proyecto a fin de identificar problemas potenciales. El AM necesita entender completamente las capacidades y servicios de company´s, y necesita comunicarlos de manera efectiva al cliente. En el próximo blog, hablaré sobre las Habilidades específicas que se necesitan para ser un Gerente de Cuenta exitoso.

House Taken Over: Desplazamiento de las máquinas

En este post, “House Taken Over” no hace referencia a la famosa historia del renombrado escritor y traductor Julio Cortázar. Más bien, se refiere al sentimiento experimentado por los traductores humanos en la era de las máquinas. Así como los personajes de la historia de Cortázar se sienten desplazados por una entidad invasora, los traductores humanos se sienten desplazados por el avance de la llamada “traducción automática” en la industria de la traducción. Este post analiza el desarrollo de una invención humana resultante de la necesidad de resolver un problema: cómo acelerar el proceso de traducción a niveles humanamente imposibles. El ser humano siempre ha tratado de superar los límites preestablecidos y, de hecho, sus propios límites. En la cúspide de este deseo se encuentra una verdad de igual importancia que el éxito mismo: aquellos que superan sus propios límites dan paso a resultados superiores en el futuro, que deben ser rebatidos en una lucha por la supervivencia. Sin embargo, sería prudente dejar de ver estos desarrollos como creaciones que se han vuelto en contra de sus propios creadores. De hecho, la traducción automática no ha desplazado a los traductores humanos como hizo la entidad invasora en “House Taken Over”. En nuestro caso, las máquinas han avanzado en beneficio de los traductores y las agencias de traducción. Lo importante aquí es discernir cuándo usar esta herramienta y cuándo evitarla. Esto no es responsabilidad del cliente, sino de los profesionales que utilizan la traducción automática para satisfacer las demandas de sus clientes. Un cliente acude a una agencia de traducción o a un traductor autónomo para obtener un resultado que, por sí mismo, no puede conseguir. Por lo tanto, es justo que el cliente exija una traducción de calidad con un plazo de entrega urgente sin darse cuenta de los límites de las capacidades humanas. En tales casos, la traducción automática facilita la capacidad del traductor para ganar tiempo, mientras que la máquina “pretraduce” el contenido para que el traductor humano corrija, dé forma y estilo, un proceso conocido como post-edición. Lo que estoy tratando de hacer con este post es resaltar el otro lado de la traducción automática y su función principal: acortar el proceso de traducción. De este modo, es importante que las agencias de traducción y los traductores autónomos determinen en qué casos es apropiado utilizar la máquina, y que se informe a los clientes de que la máquina sólo se utiliza en beneficio del traductor humano, que proporciona lo que las máquinas, hasta ahora, no han podido: calidad. Para concluir, propongo entonces que veamos el dúo de “traducción automática y post-edición humana” como una relación vital para dos constantes esenciales en la industria de la traducción: la velocidad y la calidad.

¿Qué es un archivo.ini?

Los traductores autónomos y las agencias de traducción suelen utilizar TagEditor, entre otras opciones, para procesar todo tipo de archivos: archivos de diseño de InDesign , Quark, presentaciones en MS PowerPoint o documentos sencillos de Word, entre otros. Es una herramienta favorita de los traductores, dada su facilidad de uso. Aún así, es normal que aparezcan errores cuando es el momento de abrir un archivo creado en TagEditor. Estos errores pueden ser experimentados por diferentes razones: es probable que un archivo no se abra porque fue hecho en una versión de MS Office que no es compatible con la versión de Trados que se está usando (como resultado, esto trae varios errores con filtros, por ejemplo). Otro problema podría ser que el archivo está dañado. Un error típico que ocurre al abrir un archivo TagEditor tiene que ver con la configuración de las etiquetas, donde Trados le pedirá que instale un archivo con la extensión… ini (el error dirá “Tag settings file could not be found”) para abrir el documento. Normalmente, esto ocurre con archivos de TagEditor creados con extensiones.html o.xml. Para resolver este problema, entonces, debe subir ese archivo.ini, ya sea un archivo estándar de Trados o un archivo personalizado proporcionado por el cliente, en cuyo caso la extensión.ttx (que se refiere a un archivo TagEditor) se abrirá sin problemas. ¿Pero qué es un archivo.ini? Su nombre viene de “Windows Ini tialization file”. Son archivos de configuración, especialmente utilizados para programas en el sistema operativo Windows, pero también utilizados por Trados para formular, por ejemplo, la estructura de etiquetas de un documento. Como ya hemos mencionado anteriormente, este archivo puede ser personalizado por el cliente (si, por ejemplo, desea mantener un formato determinado para los títulos, subtítulos, marcos, etc.) o puede utilizar el archivo de configuración que Trados tiene por defecto para los archivos.xml y.html. De cualquier manera, el uso de un archivo.ini es esencial para abrir un documento.xml o.html en TagEditor. Estos documentos hacen uso de muchos tags, por lo que si no se utiliza un adecuado.ini, pueden surgir problemas con la estructura y la pulcritud del archivo. (Versión en inglés: http://blog-de-traduccion.trustedtranslations.com/que-es-un-archivo-ini-2012-04-13.html)