Armenio: una rama independiente de la familia lingüística indoeuropea

Cuando el estudio del armenio comenzó en el siglo XIX, se creía que el armenio descendía del iraní, un error producido por el gran número de préstamos de ese idioma. Sin embargo, estudios posteriores demostraron que, de hecho, el armenio es una rama independiente de la familia indoeuropea. Según el historiador Heródoto, el armenio era una variedad de frigio, aunque el escaso conocimiento de esta lengua hace imposible hacer aseveraciones al respecto. El armenio es hablado por unos 5 millones de personas en Armenia, Georgia, otras partes de la ex Unión Soviética y algunos países de Oriente Medio, como Líbano y Turquía. Como en cada región se habla una variedad diferente de armenio, hay dos denominaciones, “occidental” y “oriental”, aunque son mutuamente inteligibles. La base dialéctica del armenio oriental es el dialecto Ararat, mientras que la de la variedad occidental es el dialecto Polis (Constantinopla). Dentro de la variedad oriental hay numerosos y complejos dialectos, más de cincuenta en total, algunos de los cuales no son mutuamente inteligibles. La variedad occidental todavía es hablada por algunas pequeñas comunidades en Turquía y comunidades de emigrantes en todo el mundo. La variedad oriental se habla en la propia República de Armenia (es la lengua oficial) y en un pequeño enclave lingüístico en el noroeste de Irán. El armenio sigue escribiéndose utilizando el alfabeto armenio, inventado por Mesrop Mashtots alrededor del año 400 d.C., y sólo se añadieron dos nuevas letras durante el siglo XX. Desde un punto de vista gramatical, las antiguas formas del armenio compartían mucho con las del griego, aunque con el paso del tiempo y la proximidad geográfica, el armenio moderno ha sido influenciado más significativamente por el turco (por ejemplo, la existencia de postposiciones en lugar de preposiciones). No hay género gramatical y hay siete casos: nominativo, genitivo, dativo, acusativo, ablativo, instrumental y locativo. Hay cuatro tiempos verbales: indicativo, optativo, condicional-subjuntivo e imperativo. Mientras que el armenio antiguo era similar al griego antiguo, el armenio moderno está tipológicamente más cerca del turco debido al uso de declinaciones aglutinantes, sufijos posesivos, formas verbales pasivas y causales, y postposiciones en lugar de preposiciones.

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